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洛杉矶:将“蓝天保卫战”进行到底

2013-8-13 13:12:35      点击:
 去冬今春以来,中国很多城市遭遇严重雾霾困扰,引发人们对城市环境污染的担忧。发达国家在过去工业化、城市化时代也曾同样遭遇环境污染问题,洛杉矶的“杀人尘”,日本的“水俣病”,伦敦、米兰的空气污染,都曾闻名于世。虽然经过治理,这些城市如今已重现碧水蓝天,但是无一例外地得出的惨痛教训是“先污染、后治理”之路得不偿失。本报从今天起推出专题报道,分别介绍这四个城市的污染治理情况,希望能为中国城市发展提供警醒和借鉴。

  2013年初,一场雾霾袭击中国百万平方公里土地,随后,中国科学院在1月份强霾中检测出洛杉矶光化学烟雾事件污染物的主要成分。这让几乎每一位接受记者采访的美国专家联想到,在工业化过程中美国曾遭遇过的严重环境问题。

  尽管洛杉矶如今依然被列为美国空气污染最严重的地区,但在一年中的多数时间,从洛杉矶市中心都可以清晰地看到山上“好莱坞”的标志,从格里菲斯山上的天文台可以清晰地看到全城风貌,而在洛杉矶郊区生活的孩子也可以数着星星入睡。

  从“杀人尘”肆虐天使之城,到越来越多澄净天空的出现,从连续不断的常年梦魇,到越来越多的创新举措,洛杉矶“蓝天保卫战”已初获胜利。他山之石,值得借鉴。

  疑似毒气攻击

  第二次世界大战期间的1943年7月,美国西岸加利福尼亚州南部城市洛杉矶遭到“袭击”。资料照片显示,当时的洛杉矶市中心多次被烟雾“占领”。数千人出现咳嗽、流泪、打喷嚏的症状,严重者眼睛刺痛、呼吸不适,甚至头晕恶心。

  一时间,城内谣言疯传:这是日本人针对洛杉矶的“毒气攻击”。然而实际上,“袭击”并非来自外敌入侵,当地“烟雾”和“杀人尘”才是元凶。

  随后,洛杉矶经常在夏季出现烟雾不散的严重污染现象,成为美国最早陷入空气污染的“雾都”之一。

  与此同时,战后工业迅速发展和人口大幅增长,洛杉矶如同其他不少美国城市一样开始大力发展飞机制造业、军事工业等现代工业,至上世纪70年代,洛杉矶市仅汽车拥有量就从30年前的250万辆激增到400多万辆。

  空气污染问题专家迈克尔·霍夫曼教授在接受本报记者采访时说,在美国空气污染最严重的时期,不少没有吸烟等不良生活习惯的人都会患上严重肺部疾病。

  加州理工学院多名教授回忆说,上世纪六七十年代在学院里生活数月的人甚至不知道几英里外有座高山,而被称为“杀人尘”的空气污染物使不少人罹患疾病甚至死亡。

  1979年9月,洛杉矶空气中的臭氧含量临界“危险点”。1989年秋天,美国《洛杉矶时报》在头版登载了一幅洛杉矶市郊高楼大厦轮廓线的照片,烟雾笼罩了整个洛杉矶市中心,能见度已降至三个街区。

  发现污染元凶

  1943年烟雾事件发生后,公共事务局要求市工程师拿出解决办法,洛杉矶市也很快成立了烟雾委员会。最初所有人都将“毒气”的产生归罪于工厂排放。卫生部门开始排查工业排放,有工厂被迫关闭,然而情况并未好转。

  研究发现,“洛杉矶烟雾”属于光化学烟雾,主要是由汽车排放的氮氧化物在阳光照射下发生光化学反应造成。光化学烟雾中除氮氧化物等污染物外,主要含臭氧和醛类物质等,也有细颗粒物,对人体呼吸系统有直接影响。

  由此,洛杉矶开始了一场治理空气污染之战。当时,也许谁也没有预见到这场战争会长达几十年,至今仍在继续。

  《洛杉矶时报》近年报道说,洛杉矶地区仍是美国空气质量最差的地区。尽管这一地区的污染颗粒物全年平均值已达标,但该协会仍把洛杉矶的臭氧超标天数和污染颗粒物超标天数列为不合格。该协会提供的数据显示,由于长期呼吸被臭氧污染的空气,洛杉矶地区大约有100万成年人和30万儿童患哮喘病,造成的经济损失达26亿美元。

  2011年7月,美国环保署因为未采取切实措施限制洛杉矶地区的臭氧排放,而被美国自然资源保护委员会等数家环保组织告上了法庭。

环保意识觉醒

  事实上,不只是洛杉矶。美国多个城市和工业地区二战后都曾发生过重大空气污染事件,空气污染物使不少人罹患疾病甚至死亡。

  资料显示,得克萨斯州焚烧炉因焚烧废旧汽车电池冒起蓝黑色浓烟;凤凰城刮起沙尘暴;亚利桑那州的煤矿公司作业现场,阳光照亮的是浓重的黑色……这些让人难以忍受的污染事件也促使当时的美国政府和民众反思无秩序工业开发带来的环境代价。

  1962年,美国生物学家和环保活动家蕾切尔·卡森所著的《寂静的春天》开始在《纽约客》杂志上连载。这部标志着人类首次关注环境问题的著作,敲响了人类将因破坏环境而受到大自然惩罚的警世之钟。

  1972年,在瑞典斯德哥尔摩举行的联合国人类环境会议通过了《联合国人类环境会议宣言》。也是从那年开始,美国民众从多个领域发起倡导环保的活动:内布拉斯加州的大法官弗雷德·巴恩斯带头骑自行车上班;建筑师探讨循环利用金属管和饮料软包装来建造环保房屋;科罗拉多大学学生开展实验,研究城市烟雾流向;在密歇根州举办的一个研讨会上,一辆新能源汽车成了全场焦点……

  在记者采访过程中,不少美国专家都提到了公众意识对于环境治理的意义。霍夫曼教授说,治理空气污染,最重要的是政府、企业和民众各界都能对环境保护给予足够的重视。公众意识对于空气污染治理的作用尤为重要,这不仅因为污染对公众健康和经济生活造成重大影响,也因为公众人数众多占据各项措施实施的基本层面,更重要的是公众可以起到对立法、企业和其他各界的监督作用,民间组织还可成为环境治理的主力军。

  《寂静的春天》出版后,环境问题日益受到重视,各种环保组织也纷纷成立。环保运动兴起的另一个重要成果是不少大企业也行动起来,力图为自己塑造勇于承担社会责任的形象。

制定多项法律

  随着民众对污染源和排放物及危害认识的增加,对环境保护意识的增强,美国在政府层面也采取了一系列举措。

  1970年1月,时任美国总统尼克松签署了《国家环境政策法》,确定了国家环境保护目标,要求政府所有部门的工作都要考虑环境因素,成为美国最早确立的整体环境政策,也为创立美国环保署奠定了法律基础。

  同年12月,环保署成立,其任务是“修复被污染的自然环境,建立新规则,引导美国人民创造更清洁的环境”。在此之前,联邦政府没有专门机构负责应对危害人体健康及破坏环境的污染物问题。

  而针对空气污染问题,上世纪50年代后,美国联邦政府就颁布了多项立法和修正案,提出空气污染控制政策。

  1955年,美国出台第一部空气污染治理立法《空气污染控制法》。而美国国会在1963年通过的《洁净空气法》则成为最重要的一部空气污染控制法案,该法案首次指出空气污染是跨地区的全国性问题,美国此后开始根据该法案颁布全国空气质量标准。此后几十年间,该法案又经过了数次修改,其中1970年《洁净空气法》加强了对汽车排放尾气的控制。1990年该法案经过再次修改,规定了更严格的机动车尾气排放标准,并对189种有毒污染物制定了新的控制标准。

  研究表明,美国的空气污染主要由六大因素所致:气态污染物、温室气体效应、酸雨、臭氧层破坏、可吸入颗粒物(PM)以及气候影响。美国环保署新闻发言人内斯塔·琼斯向记者介绍说,颗粒污染物对公众健康影响巨大,从1997年开始,美国将颗粒物细分为细颗粒和粗颗粒分别监测,并设立了一套专门针对空气中直径小于等于2.5微米的颗粒物(即PM 2.5)含量的新标准,因为PM 2.5属于可吸入肺的颗粒物,对人体健康影响尤其大。

  根据《洁净空气法》,环保署须定期审查空气质量监测标准。2006年,美国环保署针对PM 2.5标准进行了最新一次修订,规定全美无论在城市还是乡村,任一地区、任一24小时周期内,PM 2.5最高浓度由先前的每立方米65微克降至每立方米35微克,而年平均浓度标准则是每立方米小于等于15微克。直径在2.5微米到10微米之间的可吸入颗粒物(PM 10)的标准为24小时周期内每立方米150微克。

综合治理污染

  作为最早遭受“杀人尘”袭击的地区之一,加州,特别是洛杉矶地区为解决空气污染问题做出了许多创造性的努力,也因此成为美国战胜空气污染的重要实验基地。

  美国加州理工学院空气污染问题专家里奇·弗拉根教授介绍说,积极进行相关科学研究是治理空气污染的必要环节,加州理工学院研发的电脑模型就在治理空气污染的过程中发挥了巨大作用。加州政府曾据此模型评估了造成空气污染的各方面因素,并进行了综合治理。

  自《洁净空气法》颁布以来,尤其是进入上世纪90年代后,加州和洛杉矶地区采取了大量的治理措施和控制办法。首先,在洛杉矶市出售的汽车须是“清洁的”,而且要求1994年以后出售的汽车全部安装“行驶诊断系统”,即时监测机动车的工作状态,让超标车辆及时脱离排污状态和接受维修。而且,加州通过了严于联邦的《污染防治法》,引导并促使美国和外国汽车生产厂商改进汽车的排放性能。

  洛杉矶市采取了包括增加停车收费等多种方式,鼓励多人合乘一辆汽车,减少公路上的实际行驶量和尾气排放。政府还通过低息贷款和补贴的方式鼓励人们尝试使用清洁燃料的汽车。

  此外,加州是美国第一个在燃料泵上装配橡皮套的州,套内的填充装置可以减少汽油蒸气逸入大气。同时,加州在替代清洁燃料的研究方面也处于领先地位。据了解,加州是世界上利用风能和太阳能发电装置最多的地方。

  在此基础上,联邦各州实施各自的治理计划是美国空气污染控制的重要步骤。根据环保署制定的多项标准和政策,美国各州必须定期提交空气质量“达标”的详细实施计划。如果没有提交计划,或者没能有效执行计划,环保署将会采取强制性措施,确保达到空气质量标准。联邦政府部门如能源部、环保署等也不断推出各具特色的空气污染治理项目。 (记者郭爽)

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